История страсти к спортивной обуви началась в далёких уже 1920 годах в немецкой Баварии, когда страстный футбольный болельщик Адольф Дасслер вместе со своей семьей решил открыть дело по производству обуви. Первыми их ласточками должны были стать домашние тапочки и обувь для спортсменов-инвалидов, которых было так много после Первой мировой войны. Желание стало реальностью и Адольфу удалось начать пошив задуманной им обуви.

Поставить бизнес на самом его начале помогла удивительная изобретательность основателя, который придумал создавать обувь из списанных материалов и вещей военной промышленности. Так, верх тапочек стали прошивать из обмундирования, а вот низ туфель – из обыкновенных автомобильных покрышек.

Глядя на старания Адольфа, спустя 4 года с начала деятельности предприятия, к нему присоединяется его старший брат Рудольф. И 1 июля 1924 года они вдвоем официально основывают свою фабрику Gebrüder Dassler Schuhfabrik  («Обувная фабрика братьев Дасслер»). Два брата с противоположными характерами дополняют друг друга — Адольф — спокойный и уравновешенный производитель, в то время, как Рудольф — активный и коммуникабельный продавец.

Братья очень быстро совершенствуют свою продукцию и начинают добиваться успеха. К концу 20-х годов на их обувной фабрике работают уже около 70 человек. При этом братьям приходит в голову идея прошивать на фабрике спортивные бутсы, которые с лёгкостью можно обувать для занятий спортом, в том числе и на соревнования. Их идея выстрелила молниеносно и уже на Олимпийских играх 1928 года, которые проходили в Амстердаме, немецкая легкоатлетка Лина Радке получает золотую медаль в беге на 800 метров. Примечательно, что на ногах у Лины были бутсы от братьев Дасслер. Однако Лина была не единственной участницей игр, прославившей марку братьев. Ещё четыре спортсмена завоевывают золотые медали и восходят на пьедестал в новой спортивной обуви. О лучшей рекламе нельзя и мечтать!

В 1936 году в Берлине проходят очередные Олимпийские игры, на которых американский бегун Джесси Оуэнс завоевывает аж четыре золотые медали, при этом установив пять мировых рекордов. Стоит упомянуть, что и он был обут в спортивную обувь от братьев Дасслер. Такой грандиозный успех позволил значительно увеличить доход компании и ещё больше придать популярности братьям.

События Второй мировой войны очень повлияли на деятельность фабрики, и после военных поражений им предстоит практически с нуля поднимать свое дело. В этой атмосфере всеобщего хаоса и проигрыша братья очень ссорятся. Старший брат Рудольф активно интересуется политическими событиями и уходит в них с головой. Младший же – Адольф, мечтает о деле, он просто хочет шить хорошую обувь и политические дела его мало интересуют.

Ссора следует за ссорой, версий их на сегодняшний день немало. Но как бы то ни было, в 1948 году дороги братьев расходятся. Однако ни тот, ни другой не хотят оставлять выпуск спортивной обуви и старший Рудольф создает свое дело Puma, а Адольф – Adidas. Примечательна их общая идея названия бренда: и тот, и тот фактически происходит от их собственных имен. Так, Adidas – это инициалы Адольфа (Ади Дасслер), а Rudolf создает изначально марку Ruda, которая после превращается в Puma.

При расставании братья подписывали договор, который касался в том числе и использовании эмблемы спортивной обуви. У братьев Дасслер это были две полосы. Адольфу очень нравилась эта эмблема и, дорисовав третью, он запатентовал в 1949 году новую трехполосную эмблему новой марки спортивной обуви.

Адольф активно продолжает эксперименты с резиной, и в 1950 году случается новый прорыв в его спортивной обуви. Он изобретает новую подошву, которая имеет прекрасное сцепление с землей, поэтому такие кроссовки активно начинают использоваться и при игре в футбол. Однако не только этим примечательны 50-е года. Адольф Дасслер придумал выпускать и новые товары под своим брендом. Так, первым дополнительным товаром становятся спортивные сумки, а уже в середине 60-х годов предприятие производит костюмы, майки, шорты.

Успех шагает семимильными шагами и в 1972 году фирма «Адидас» становится титульным спонсором Олимпийских игр в Мюнхене, а сборная ФРГ становится Чемпионом Европы по футболу.

Адольф Дасслер умирает в 1978 году и постепенно дела фирмы идут на спад. Его вдова Катрин не обладала такой профессиональной предпринимательской жилкой, как супруг, преемники вели дела из рук вон плохо и в начале 90-х годов о фирме уже мало кто и помнит. До тех пор, пока контрольный пакет акций Адидас не выкупает группа французских инвесторов во главе с Робертом Луи Дрейфусом. Именно он произносит знаменитую сегодня фразу:

«Невозможно похоронить такую торговую марку, как Adidas! Её нужно просто разбудить».

У Адидаса начинается новая эра, бренд появляется на крупнейших спортивных мероприятиях и в него одеваются звезды мировой величины: Лэвид Бекхэм, Лионель Месси, Хайли Гебрессасси (известный бегун), боксер Моххамед Али. Бренд учитывает запросы молодежи, спортсменов и создает новые и новые модели, завоевывая сердца и возрождаясь, как феникс из пепла.

На сегодняшний день концерн Адидас имеет 8 предприятий в Германии и свыше 25 дочерних фирм в др. странах, в том числе во Франции, Великобритании, США, Канаде и ЮАР.